Japanisch für Anfänger

Die gute Neuigkeit zuerst: Japan lässt sich auch ohne Japanisch-Kenntnisse bereisen, denn in den Zügen und Bahnhöfen, in U-Bahnen und an Autobahnen — ja sogar an den Landstraßen — sind praktisch alle Beschilderungen immer auch in Englisch gehalten.


Schriftvarianten

Für Fremdwörter wiederum gibt es die Katakana-Silbenschrift, die man an ihrer eckigen Form gut erkennen kann. Wer sich die 46 Silben verinnerlicht, wird in Japan schnell belohnt: Lebensmittel, Zutaten, Markennamen und vieles andere wird in Katakana notiert, denn die Wörter stammen meist aus dem Englischen. Auch der ansonsten sprachunkundige Besucher hat so eine sportliche Chance, die eine oder andere Aufschrift zu entziffern. So kann man im resutoran hanbagu mit chizu bestellen oder sarada (Salat) und danach pasuta (Pasta) essen, sich die Haare mit shanpu waschen und morgens den Tag mit einer Runde jogingu starten. Die Aussprache ist übrigens leicht zu meistern, denn viele Laute werden so notiert, dass ein deutscher Muttersprachler sie intuitiv richtig erkennt.


Zeichenvielfalt

Auf den ersten Blick macht Japanisch oft einen verwirrenden Eindruck, denn es benutzt gleich drei Schriftsysteme. Die Kanji, Schriftzeichen chinesischen Ursprungs, werden meist für den Wortstamm verwendet. Anders als das Chine­sische sind die japanischen Wörter jedoch veränderlich, so dass die Endungen in einer Lautsprache notiert werden, der Hiragana­-Silbenschrift. Rein theoretisch könnte man Hiragana sogar für alle Texte verwenden (in Kinderbüchern ist dies oft der Fall), allerdings gibt es im Japanischen viele gleichlautende Worte, die sich nur in der Kanji-Schreibung unterscheiden.

Guten TagこんにちはKonnichiwa
Guten Morgenお早うございますOhayō gozaimas
Guten AbendこんばんはKonbanwa
Gute Nachtお休みなさいOyasuminasai
Wie geht es Ihnen?お元気ですか?Ogenki desu ka?
Gut, danke.元気ですGenki desu
Jaはいhai
Neinいいえiie
Auf WiedersehenさようならSayōnara
Das verstehe ich nicht分かりませんWakarimasen
Entschuldigungすみません / ごめんなさいSumimasen / Gomennasai
Sprechen Sie Deutsch/Englisch?ドイツ語英語を話しますか?Doitsugo/eigo o hanashimasu ka?
Wie heißen Sie? お名前は何ですか?Onamae wa nan desu ka?
Ich heiße …… です… desu
Schön, Sie kennenzulernen始めましてHajimemashite
Ich bin (Deutsche/r) ドイツ人です。Doitsu-jin desu
Danke有り難うarigatō
Vielen Dank有り難うございますarigatō gozaimasu

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